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干细胞让老年人更强壮

发布日期:2020-09-02 点击: 62

人体衰老所表现的组织器官结构退行性变和机能降低,其本质是细胞衰减, 而细胞的衰减又主要由干细胞衰减所致。

干细胞是探索人体生长、发育和衰老的核心环节,从临床医学的角度看,干细胞疗法可能彻底改变许多疾病的治疗方法,特别是通过组织和器官替代和修复治疗许多难治性疾病。干细胞能有效治疗血液病、自身免疫性疾病、糖尿病、多发性硬化症、心肌梗死、慢性阻塞性肺疾病等,并有可能成为衰老性疾病治疗的新策略。干细胞治疗已经在世界范围开展。

目前,越来越多的科学家研究用干细胞治疗衰老相关疾病,甚至探讨用干细胞延长寿命。大量的实验已经表明干细胞具有抗衰老作用,一些临床试验结果也初步显示干细胞对治疗衰老退行性疾病有效。

干细胞与免疫细胞的相互作用使衰弱症改善

衰弱综合征的症状包括步伐慢、能量消耗受限、肌力强度受限、自感身体耗竭,患者通常更容易患上其他严重疾病。近年来,科学家们慢慢揭开了衰弱症的一些潜在生物学致病因素,如炎症、氧化应激和线粒体功能失调。

机体自身干细胞数量下降是衰弱症相关的另一个生物学因素。研究团队试图探索注射新细胞对衰弱症的影响。在I期临床试验中,他们招募了15名不同程度的衰弱患者,并给他们单次注射健康成年捐赠者的骨髓干细胞。

这种疗法似乎是安全的,而且也出现了起作用的迹象:干细胞注射6个月后,患者6分钟步行距离比治疗前增加了10%,平均认知得分略有所上升。不过在其他方面,如握力,没有明显变化。

基于I期临床试验结果良好,他们开展了II期临床试验。II期临床试验共招募了30名患者,分成3组:安慰剂对照组,1亿细胞剂量注射组,2亿细胞剂量注射组。注射一个月后,三组患者均未发生任何不良反应。接受1亿细胞剂量注射的患者组在6分钟步行测试和其他物理性能方面都取得了改善,炎症标志物水平也有所下降。

这些改善可能来自于干细胞与其他免疫细胞的相互作用。正如这项研究的一篇社论所述,间充质干细胞的许多生物学特性使其成为具有吸引力的治疗选择:静脉注射后,间充质干细胞会归巢到炎症和组织损伤部位;间充质干细胞可以分化成许多细胞类型,包括肌肉和骨骼;间充质干细胞还可以分泌生物活性化合物以诱导组织恢复和抑制炎症;间充质干细胞具有免疫调节作用,能够避免宿主免疫反应。

干细胞疗法比当前的其他方法要好

值得思考的是, 年轻干细胞能否让老年人更强壮?《老年医学杂志》的这些临床试验表明,年轻干细胞改善衰弱症十分具有潜力。科学研究证实,干细胞能分泌一些细胞因子如胰岛素生长因子1、超氧化物歧化酶,提升衰老机体各组织的功能。未来,随着研究的进一步开展,年轻干细胞有望给老年衰弱患者带来更大的欣喜。